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Una industria cambiante, nuevas oportunidades en la gestión de la cadena de suministro

Más de un año después de que COVID-19 paralizara el comercio mundial, la forma en que las empresas piensan en la cadena de suministro ha cambiado para siempre, al igual que las oportunidades en la industria de la cadena de suministro.

Aunque la comprensión integral de la cadena de suministro ha sido durante mucho tiempo un punto de partida crítico, la pandemia subrayó la importancia de repensar y ajustar estratégicamente los procesos empresariales y aceleró la adopción de las cadenas de suministro digitales.

Las habilidades empresariales, las habilidades analíticas y las habilidades blandas, como la creatividad y la flexibilidad, pueden darte una ventaja competitiva en este nuevo panorama, mientras que las habilidades en áreas como el análisis de datos se están convirtiendo cada vez más en una parte esencial de la descripción del trabajo para muchos puestos en la cadena de suministro.

Habilidades de datos y alfabetización digital

Las técnicas y tecnologías emergentes, desde el análisis de datos hasta la impresión en 3D, están cambiando la forma misma de la cadena de producción a medida que los nuevos modelos de negocio, las plataformas y las aplicaciones móviles empiezan a sustituir ciertos eslabones de la cadena de suministro. En consecuencia, los profesionales con mentalidad técnica tendrán cada vez más oportunidades de abrirse camino.

"Con las nuevas mejoras en las capacidades computacionales, es cada vez más fácil para las empresas abordar problemas complejos de optimización y previsión de big data", dijo Mayank, un estudiante de edX en el programa MicroMasters® de MITx Supply Chain Management (SCM). "La industria de la cadena de suministro se ha beneficiado significativamente de estos avances para mejorar la planificación, mejorando así la eficiencia operativa general. A medida que el volumen de datos crece, el ancho de banda de la red que una empresa utiliza para transferir esos datos también debe crecer."

Aunque cada vez es más importante entender la oportunidad y el impacto de la transformación digital, no es necesario ser un experto en cada área.

"No estamos intentando convertirlos en científicos de datos", dijo el Dr. John Fowler, profesor de Motorola en la Escuela de Negocios W.P. Carey de la Universidad Estatal de Arizona (ASU) e instructor del programa de maestría en línea de gestión de la cadena de suministro de ASU. "Intentamos que los profesionales de la cadena de suministro tengan una idea de lo que puede hacer con la ciencia de datos. Ciertamente, en las grandes empresas, suele existir equipos de científicos de datos que pueden ayudar si un estudiante tiene la suficiente formación para saber dónde pueden ser aplicables esas técnicas."

layer No estamos tratando de convertirlos en científicos de datos. Intentamos que los profesionales de la cadena de suministro tengan una idea de lo que puede hacer la ciencia de datos."

Considera la posibilidad de aumentar tu curriculum aprendiendo más sobre:

  • Inteligencia Artificial
  • Vehículos autónomos y drones
  • Blockchain
  • Análisis de negocios
  • Sistemas de información
  • Internet de las cosas
  • Marketing
  • Análisis predictivo
  • Robótica
  • Impresión 3D
HABILIDADES DESTACADAS: Sistemas de información

Los sistemas de información son un gran complemento de conocimientos o una puerta de entrada a la cadena de suministro, ya que muchas empresas contratan a personas con este tipo de formación y las reubican en puestos de la cadena de suministro". catedrático del centenario de la gestión de la tecnología innovadora en la Universidad de Texas, Austin. "Los profesionales de los sistemas de información ya están haciendo mucho trabajo en la cadena de suministro".

Pensamiento estratégico, planificación y resolución de problemas

En este sector tan cambiante, las estrategias probadas ya no funcionan tan bien como antes. Los profesionales de la cadena de suministro deben ser adaptables y estar preparados para afrontar nuevos retos con un enfoque nuevo.

Por ejemplo, COVID-19 obligó a las empresas a replantearse varias funciones clave. En el caso del abastecimiento, esto significó devolver las operaciones a la costa, acercar el abastecimiento a la producción, o ambas cosas. En cuanto a las estrategias de gestión de inventarios, muchas se vieron perjudicadas por tratar de ser demasiado escasas durante la pandemia, mientras que otras tuvieron que luchar para descargar el exceso de inventario debido a la reducción de la demanda. Las perturbaciones también obligaron a las empresas a optimizar los procedimientos de logística inversa, que, según el Dr. Fowler, será una de las principales claves de las cadenas de suministro en el futuro.

"Eso realmente ha pasado a primer plano, sobre todo durante COVID, y no creo que vayamos a volver a ser como antes", dijo el Dr. Fowler. "Mucha gente ahora, si va a comprar ropa, pedirá tres tallas diferentes por Internet, se las enviarán y luego devolverán dos de ellas".

Anderson identificó cuatro habilidades estratégicas clave para el futuro de la cadena de suministro:

  1. Capacidad para idear modelos de negocio e iterar. Esto puede ser difícil para las personas que se reincorporan desde funciones tecnológicas y de ingeniería, pero es fundamental para cualquier persona que aspire a desempeñar funciones de adquisición y, con el tiempo, también será fundamental en las funciones de operaciones.
  2. Gestión de la demanda/rendimiento: Adecuar los precios a la oferta es una habilidad. Necesitarás una sólida comprensión del modelo de negocio para tomar esas decisiones.
  3. Encontrar un cuello de botella en la fábrica: Menos de la mitad de las personas pueden identificar la causa, incluso con formación en el trabajo, por lo que se trata de una habilidad muy deseable.
  4. Marketing: La gestión de la cadena de suministro y el marketing son prácticamente inseparables, sobre todo cuando se trata de la gestión de la demanda: "El marketing y la gestión de las operaciones de la cadena de suministro van de la mano", dice Anderson. "Si se hace una cosa sin la otra, es como si se aplaudiera con una sola mano; simplemente no funciona".
HABILIDAD DESTACADA: MARKETING

Anderson comparte esta anécdota para ilustrar la intersección de las habilidades de marketing y de la cadena de suministro:

Una empresa de ropa profesional femenina ofrecía ropa de negocios según múltiples medidas por artículo en lugar de limitarse a decir "talla 6". Si la empresa se hubiera centrado en el grupo demográfico de las "profesionales acomodadas", podría haber tenido éxito, ya que este grupo demográfico valora un buen ajuste que no requiera sastrería, y se viste con una paleta más limitada. En cambio, al hacer un marketing demasiado amplio, fracasó en casi todos los grupos demográficos, desde los "buscadores de tendencias", que priorizan la variedad en tallas estándar, hasta los "escépticos del ajuste", que compran en exceso y luego devuelven los productos. Mientras tanto, ofrecer tantas alternativas introducía complejidad en la cadena de montaje. Junto con la demanda imprevisible de una base de clientes dispersa, el negocio no tenía éxito ni era sostenible.

Habilidades de gestión de personas y proyectos

En un estudio de investigación de 2019 realizado por Indago, los ejecutivos de alto nivel clasificaron las habilidades más importantes que deben tener los jóvenes profesionales en los trabajos de la cadena de suministro. El 94% de los encuestados situó las habilidades analíticas entre las tres principales habilidades imprescindibles. Las habilidades de las personas les siguieron con el 61% de los votos, y las habilidades de comunicación con el 50%. Sólo el 11% de los encuestados dijo que tener un título en gestión de la cadena de suministro era un calificativo importante.

  • Habilidades personales: La gestión de las relaciones es la base de unas relaciones sanas a largo plazo con los proveedores, así como de la eficacia y la moral del equipo interno. Aunque la automatización puede mejorar muchas partes de la cadena de suministro, la tecnología no puede sustituir las relaciones humanas en el lugar de trabajo. Especialmente en el ámbito de las compras, tratarás con personas ajenas a la empresa. Y en cualquier función, interactúas con personas de otras culturas y orígenes, donde hacer suposiciones podría ser perjudicial para esa persona y tu relación con ella. Aunque el ser amigable es una ventaja en cualquier puesto, los que aspiran a ocupar puestos de dirección o de responsabilidad deben tener como prioridad aprender y practicar su amabilidad.
  • Comunicación:La comunicación es una competencia fundamental para cualquier persona que ocupe un puesto de dirección o liderazgo.
  • Liderazgo: Ahora más que nunca, los líderes de la cadena de suministro necesitan habilidades de gestión del cambio, como la toma de decisiones y la capacidad de adoptar estrategias empresariales ágiles. ¿Eres tú un profesional en la detección de oportunidades para recortar, racionalizar y optimizar? Si puedes gestionar y reducir la complejidad y comprender la importancia de la estandarización de los procesos y la mejora continua de los mismos por encima de los cambios "Big Bang", puedes ser un gran candidato para un puesto de liderazgo en la cadena de suministro.
  • Gestión de proyectos: Esta función suele subcontratarse, pero con la gestión adecuada en la empresa, no tiene por qué ser así. Además de las responsabilidades diarias, los responsables de la cadena de suministro pueden tener que encabezar proyectos específicos. Puede tratarse de cualquier cosa, desde la introducción de una nueva tecnología hasta la globalización de una cadena de suministro. La gestión de proyectos reúne un conjunto de habilidades que incluyen la gestión de riesgos, la conciencia financiera, la programación y planificación ágiles, la organización y documentación meticulosas y la comunicación.
Habilidades destacadas: habilidades híbridas

La creación de habilidades híbridas es cada vez más importante para cualquier campo. Muchas personas que desempeñan funciones de compras han sido reubicadas desde los campos de la tecnología para cubrir la escasez de talentos para las funciones de la cadena de suministro. Sin embargo, actuar como enlace entre la organización y sus proveedores requiere un conjunto de habilidades distintas que pocos especialistas en tecnología han tenido motivos para aprender. 

Cómo mejorar tu carrera en la cadena de suministro

Tanto si aspiras a ser directivo como si acabas de iniciarte en la cadena de suministro, los cursos y programas de edX son una forma estupenda de llenar los vacíos una vez que hayas hecho balance de tus habilidades actuales y hayas determinado los pasos necesarios para alcanzar tus objetivos profesionales.

"Cuando me incorporé al equipo de Ingeniería de la Cadena de Suministro de Google, sabía muy poco sobre este ámbito, ya que mi formación se centraba en las búsquedas y los anuncios", explica Javier. "Era difícil encontrar buenos recursos que fueran lo suficientemente generales para alguien que acaba de empezar a trabajar en el área, pero también lo suficientemente concretos para que fueran útiles en el trabajo diario".

"Los cursos del programa MicroMasters® de MITx Supply Chain Management en edX cumplieron ese papel perfectamente para mí. Los cursos no presuponen experiencia previa en la gestión de la cadena de suministro. Los conceptos se explicaron de manera accesible para los principiantes, pero el material también desciende a un nivel de detalle en el que es directamente aplicable a mi carrera."

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