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Las habilidades informáticas que necesitas acaban de ser inventadas

La informática no es nueva, pero cambia constantemente. Los conocimientos, los lenguajes, las bibliotecas y las herramientas informáticas que los profesionales utilizan a diario están cambiando constantemente, ahora más que nunca. Es un campo que exige un aprendizaje continuo, pero al que cualquiera puede incorporarse de inmediato. Las oportunidades están en todas partes y son infinitas.

"Lo que hace que la informática sean realmente interesantes es el ritmo al que cambian, lo que significa que nadie está nunca realmente en desventaja", dijo David Joyner, Doctor y director ejecutivo de educación en línea del Colegio de Computación del Instituto de Tecnología de Georgia. Joyner imparte varios cursos y programas en edX, desde la programación en Python hasta la interacción persona-ordenador, a miles de estudiantes de todos los orígenes.

"La variedad de personas que vemos en nuestros programas es lo que indica la cantidad de oportunidades que hay y la ausencia del requisito de un largo historial de educación formal".

Los ordenadores están en todas partes, sólo que no los ves

La forma en que pensamos e interactuamos con los ordenadores ha cambiado drásticamente en sólo unas décadas. Los ordenadores han pasado de ser torres monolíticas a bloques rectangulares sobre escritorios y a dispositivos de bolsillo que utilizamos a diario. A la vez que crecen en potencia, se reducen en tamaño y lo siguiente es que ni siquiera se ven.

"A medida que avancemos, los ordenadores estarán cada vez más presentes en lugares donde no hay pantallas. La informática está cada vez más integrada en casi todos los campos, y cada vez más en la vida cotidiana", afirma Joyner.

En su última columna semanal, el veterano periodista especializado en tecnología Walt Mossberg se hizo eco de esta trayectoria, escribiendo que la tendencia a la "desaparición del ordenador" tiene el potencial de crear un nuevo mundo irreconocible.

"Es una forma radicalmente diferente de pensar en la tecnología", escribió Mossberg. "Se trata de la computación ambiental, la transformación del entorno que nos rodea con inteligencia y capacidades que no parecen estar ahí en absoluto".

La oportunidad tecnológica puede nivelar el campo de juego, pero exige que se mantenga el ritmo

Este nuevo mundo de la informática ambiental está lleno de oportunidades, pero impulsado por una tecnología que cambia rápidamente. El modelo educativo tradicional no es suficiente para soportar este ritmo de cambio, por lo que los profesionales deben encontrar la manera de mantener sus habilidades actualizadas y estar al día con los últimos lenguajes de programación, bibliotecas, herramientas e ideas.

Las oportunidades de aprendizaje modernas y modulares ofrecen vías para que los informáticos experimentados, los recién llegados a la industria y todos los demás adquieran las habilidades que necesitan para avanzar y construir sus carreras.

"No es la trayectoria profesional tradicional en la que tienes que ir a la universidad durante cuatro años, ir a la escuela de posgrado durante tres años, obtener un puesto de trabajo junior, y luego está esta escalera. En informática, se aprende constantemente cosas nuevas. Esto significa que no puedes descansar, no puedes conformarte con lo que sabes porque va a seguir cambiando", dijo Joyner.

"Oyes a algunas personas hablar de que, si pudieran volver atrás y hacerlo de nuevo, harían esta otra carrera. Pues bien, si te especializaste en contabilidad hace 20 años y ahora deseas haberte especializado en informática, si vuelves atrás y empiezas a tomar clases de informática ahora, lo que vas a hacer dentro de un año va a ser exactamente lo mismo que te especializaste en primer lugar hace dos años, porque así de rápido cambia el negocio".

La informática es para todos

A través de los cursos en línea de edX y los programas en el campus, Joyner enseña a miles de estudiantes al semestre en una gama cada vez más amplia.

"Veo a gente que acaba de salir de la universidad, nuestro graduado más antiguo de uno de nuestros programas tenía más de 65 años y lo hacía sobre todo por curiosidad personal. Hay mucha gente que trabaja en el sector del software y que ya es consciente de que tiene que estar al día en sus conocimientos, y que trabaja junto a personas que no se especializaron en informática y que quieren hacer la transición a la informática, y que trabajan junto a las mismas personas que no quieren hacer la transición a la informática pero que entienden la importancia que puede tener para su carrera", dijo Joyner.

"Algunos de mis tipos de estudiantes favoritos son los que vienen y dicen: 'Soy químico de profesión', o 'Soy físico, soy astrofísico, y gran parte de lo que hacemos ahora es escribir código que procesa resultados y escribir código que hace esto y aquello. Y no quiero cambiar de carrera, pero entiendo que la informática es importante para mi carrera' - vemos mucho de eso".

Además de la diversidad de antecedentes y niveles profesionales, Joyner y otras personas que trabajan en informática reconocen la necesidad de que el campo sea menos homogéneo, y el potencial de impacto de la diversidad de pensamiento.

"Con todos estos esfuerzos de automatización en nuestras vidas, los seres humanos que trabajan en ingeniería informática serán más importantes que nunca para garantizar que nuestra automatización refleje nuestros valores individuales, comunitarios y sociales", dijeron Petra Bonfert-Taylor, profesora de la Escuela de Ingeniería Thayer del Dartmouth College, y Rémi Sharrock, profesor asociado de Télécom ParisTech en el IMT. Juntos, Bonfert-Taylor y Sharrock imparten un programa de Certificación Profesional en Programación C con Linux.

"Más que nada, creo que, como comunidad, tenemos que recurrir a un conjunto muy diverso de personas, tanto de raza, género, etnia, nación de origen, experiencia profesional, antecedentes personales, todo ese tipo de cosas. Porque el diseño de los sistemas que construimos está necesariamente impregnado de los supuestos y las creencias de las personas que los diseñaron. Incluso creencias de las que no somos realmente conscientes. Muchos de los problemas que vemos con la tecnología se deben a que las personas que se ven afectadas por ella no están presentes en el equipo de diseño que la crea". dijo Joyner.

"En la práctica, es importante no sólo por el bien social, no sólo porque sea lo correcto. Lo necesitamos porque, de lo contrario, va a tener efectos negativos. Si sientes que no perteneces a la informática, probablemente significa que te necesitamos. Necesitamos que nuestros sistemas lleven adelante tus antecedentes, tus verdaderas creencias, tus suposiciones".

Nunca es demasiado tarde para iniciarse en la informática

"No importa realmente que haya gente trabajando en este campo desde hace 20 años y que tú estés empezando ahora mismo. Los lenguajes y las bibliotecas que vas a utilizar en el trabajo dentro de unos años probablemente ni siquiera se han creado todavía", dijo Joyner. "Nunca es demasiado tarde para empezar, porque todo lo que sientas que no sabes ahora, puede que ni siquiera sea importante dentro de tres años. Lo importante es empezar, para poder empezar a ser capaz de entender lo que necesitas para seguir aprendiendo y lo que necesitas para mantener una carrera."

Nunca es demasiado tarde para empezar o avanzar en la carrera de la informática, cambiar de trabajo y de sector, o volver a entrar en el campo después de un lapso, como la propia arquitecta jefe de edX, Nimisha Asthagiri.

"Tuve el placer de alejarme ocho años de la industria para vivir una vida de madre a tiempo completo y de voluntaria activa en la comunidad. Cuando volví al trabajo, me inundó la abundancia de nuevas tecnologías, lo que me abrumó, sin saber siquiera por dónde empezar. Pero mi amor por la resolución de problemas y la ingeniería me hizo seguir adelante", dijo Asthagiri.

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En edX, más de 760.000 personas se han inscrito en cursos de HTML, más de 380.000 en cursos de C++, más de 1 millón en cursos de JavaScript y más de 3 millones de personas en cursos de Python... y seguimos.

Tanto si estás empezando como si llevas años siendo informático, únete a millones de estudiantes de edX para comprometerte a mantener tus habilidades al día y aprovechar todas las oportunidades que ofrece este campo. Desde cursos básicos hasta títulos avanzados, encuentra tu camino en informática en edX.

"La analítica de datos ofrece oportunidades para que la informática produzca decisiones basadas en la evidencia en nuestras vidas, comunidades y sociedad. Es un momento emocionante para trabajar en la ingeniería informática para hacer que estos nuevos desarrollos sean inclusivos y equitativos para todos los seres humanos." - dijeron Bonfert-Taylor y Sharrock.