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Cadena de suministro: La carrera profesional en la que "eliges tu propia aventura".

En la cadena de suministro, nada ocurre en línea recta. La flexibilidad de las trayectorias profesionales de la gestión de la cadena de suministro (SCM) y de las responsabilidades cotidianas abre oportunidades en muchas funciones diferentes. Además, las amplias competencias transferibles crean puntos de entrada accesibles para que los profesionales con capacidad de resolución de problemas que son nuevos en este campo consigan puestos de trabajo en la cadena de suministro y aprendan más sobre la cadena de suministro a medida que avanzan en el escalafón. 

Entonces, ¿cuáles son esos rangos y cómo se pasa exactamente de uno a otro? Sigue leyendo para conocer los pilares de la industria de la cadena de suministro, algunas de las muchas trayectorias profesionales disponibles y cómo hacer la transición o acelerar tu carrera en la cadena de suministro mediante el aprendizaje en línea.

Funciones de la cadena de suministro y trayectorias profesionales

Hay cuatro pilares principales en la cadena de suministro: Planificación, producción, abastecimiento y transporte. Aunque en algún momento te especialices en un área, es fundamental que adquieras conocimientos básicos en cada una de ellas y entiendas el proceso completo de principio a fin.

layer "Las empresas que avanzan buscan personas que puedan pensar de forma holística y no sólo en sus silos".

"Creo que las empresas buscan personas que puedan pensar de forma holística y no sólo en sus silos. Incluso si soy una persona de compras, necesito saber cómo la decisión que tomo sobre lo que compro va a afectar a la gente que va a fabricar el producto y a los que van a mover el producto. Así que no te sirves a ti mismo si sólo piensas en un aspecto", dijo el Dr. John Fowler, profesor de Motorola en la Escuela de Negocios W.P. Carey de la Universidad Estatal de Arizona (ASU) e instructor del programa de maestría en línea de gestión de la cadena de suministro de la ASU.

Esta exigencia de una comprensión holística de toda la cadena de suministro se traduce en trayectorias profesionales más flexibles en la cadena de suministro, con puntos de entrada accesibles para las oportunidades profesionales en los cuatro pilares y muchas opciones de trayectorias a medida que se avanza en la carrera.

Planificación

Aunque la planificación es una parte fundamental de todos los eslabones de la cadena de suministro, hay que tener en cuenta funciones específicas de planificación, como planificador de la demanda, planificador de la producción, planificador de la capacidad, planificador de los recursos logísticos y planificador de la carga. Estas carreras tienden a seguir el camino más lineal de los cuatro pilares, pero siguen beneficiándose de una visión holística de toda la cadena de suministro.

En un puesto de planificación de la cadena de suministro, serás responsable de tareas como el análisis del rendimiento y el desarrollo de estrategias de optimización, la gestión de inventarios (previsión de la demanda futura para evitar el exceso o la falta de existencias), la racionalización de los procesos de fabricación, la coordinación de los recursos humanos y los activos de almacén o transporte, la planificación de las rutas de entrega más eficientes en función de los pedidos de los clientes, etc. 

Si eres detallista y te gusta la eficiencia, la planificación puede ser el lugar perfecto para ti dentro de la cadena de suministro. La planificación también supone una gran oportunidad para optimizar los procesos de forma respetuosa con el medio ambiente, por lo que puede ser una buena opción para los apasionados de la sostenibilidad. 

Producción

Si entras en este campo a través de un trabajo de fabricación o almacenamiento, conoces la realidad de la vida en la planta y probablemente tengas ideas sobre cómo se podrían hacer mejor las cosas. Esta experiencia puede ser de gran ayuda en un puesto de gestión logística.

El pilar de producción incluye puestos de ingeniería, calidad, compras y gestión de almacenes. El inventario y el suministro también pueden incluirse en este pilar. Las oportunidades incluyen puestos como el de ingeniero de envasado, director de seguridad y medio ambiente, director de planta, supervisor de mantenimiento, director de calidad, etc. 

En producción, la descripción del trabajo puede incluir la investigación y la selección de nuevos materiales, socios, proveedores o fabricantes, el desarrollo y la organización de calendarios de producción, el establecimiento de plazos y presupuestos con los clientes y los departamentos internos, y la racionalización de los procesos en función de los datos presupuestarios.

Abastecimiento 

Al igual que las funciones de planificación, las de aprovisionamiento requieren habilidades para la logística, incluida la capacidad de equilibrar la oferta y la demanda. Sin embargo, como profesional de la cadena de suministro de abastecimiento, tu atención se centrará menos en la optimización de los procesos y más en la interacción con las personas (o incluso en su gestión). 

En el ámbito del abastecimiento, las tareas diarias incluyen cosas como la creación de acuerdos contractuales con los proveedores de materias primas, la negociación de los precios de los productos a nivel comercial y el servicio a los proveedores. Una vez que hayas comprado los productos, también serás responsable del transporte de entrada de esos productos. Puedes tener un título de trabajo como gerente de abastecimiento estratégico, especialista en adquisiciones, gerente de categoría, gerente de compras, o simplemente, comprador. 

La optimización de la cadena de suministro puede reducir el costo de los bienes y el inventario, aumentando así los márgenes de beneficio, por lo que si eres el tipo de persona que se guía por la cuenta de resultados y obtiene satisfacción al maximizar los beneficios, el abastecimiento puede ser el lugar adecuado para ti. 

Para los profesionales que buscan avanzar en sus carreras en la cadena de suministro y adquirir conocimientos en cada uno de los cuatro pilares, edX ofrece un programa MicroMasters en gestión de la cadena de suministro del MITx. "Esta es una de las mejores oportunidades de desarrollo profesional en las que he participado a lo largo de mis 23 años en la industria de la cadena de suministro", dijo Gerry Nelson, VP, North American Surface Transportation, C.H. Robinson. "El programa me abrió los ojos a los desafíos que se enfrentan a diario y a las herramientas prácticas que puedo aplicar para ayudar a C.H. Robinson a seguir resolviendo los problemas logísticos de las empresas de todo el mundo."

habilidad destacada: gestión de la cadena de suministro

Para los profesionales que buscan avanzar en sus carreras en la cadena de suministro y adquirir conocimientos en cada uno de los cuatro pilares, edX ofrece un programa de MicroMasters en gestión de la cadena de suministro del MITx. "Esta es una de las mejores oportunidades de desarrollo profesional en las que he participado a lo largo de mis 23 años en la industria de la cadena de suministro", dijo Gerry Nelson, VP, North American Surface Transportation, C.H. Robinson. "El programa me abrió los ojos a los desafíos que se enfrentan a diario y a las herramientas prácticas que puedo aplicar para ayudar a C.H. Robinson a seguir resolviendo los problemas logísticos de las empresas de todo el mundo."

Transporte

Exteriormente, la logística y el transporte son el eslabón más visible de la cadena de suministro, ya que implican el almacenamiento, el movimiento y la entrega de bienes, servicios o información. Y dado que se trata de un movimiento real, este es otro pilar en el que es muy posible empezar con un puesto práctico, como reponer estanterías para Amazon o conducir un camión de reparto.

Por supuesto, tener algún tipo de formación formal puede catapultarle a superar algunos de esos peldaños, tanto si esa formación es una licenciatura tradicional como si se trata de aprendizaje y certificaciones en línea. 

El transporte incluye títulos de trabajo como director de la cadena de suministro global, administrador de transporte, controlador de inventario, gerente de almacén y gerente de logística inversa. 

Si te gusta ver los frutos tangibles de tu trabajo, el transporte podría ser un buen lugar para ti, ya que podrás ver cómo el inventario entra y sale, llegando a las manos del cliente final (o vuelve, si se dedica a la logística inversa, es decir, a las devoluciones, una categoría en rápido crecimiento desde que la pandemia de la COVID-19 obligó a muchas empresas a pasar de las tiendas físicas a las digitales). 

Cómo navegar o avanzar en tu carrera en la cadena de suministro

Una comprensión básica de los fundamentos de la cadena de suministro de principio a fin es fundamental para cualquier trayectoria profesional, pero no es un requisito previo para introducirse en este campo. Por ejemplo, para ocupar un puesto de trabajo de nivel inicial, como analista de la cadena de suministro, comprador o coordinador, no se requieren años de experiencia en el sector de la cadena de suministro y deja abiertas muchas posibilidades de carrera para su exploración. La adquisición de conocimientos específicos sobre la cadena de suministro, como la planificación de la demanda, la gestión de las relaciones, el aprovisionamiento estratégico o la optimización del inventario, puede ayudarte a avanzar en tu carrera de gestión de la cadena de suministro.

Haz un balance de tus habilidades y utiliza los cursos y programas modulares de aprendizaje en línea para cubrir las lagunas y acercarte a tus objetivos. Por ejemplo, si eres un profesional de los sistemas de información, además de esas habilidades transferibles podrías mejorar tus conocimientos en comunicaciones y fundamentos de la cadena de suministro para entrar en este campo. 

Aprovechar la experiencia de otros sectores 

La cadena de suministro toca más departamentos que casi cualquier otro campo: ventas y marketing, investigación y desarrollo, finanzas, jurídico, relaciones públicas y otros. Esto significa que es posible entrar en la cadena de suministro aunque hayas empezado tu carrera haciendo algo completamente diferente. De hecho, tener experiencia en otro campo puede suponer una ventaja, sobre todo si quieres establecerte en una de las carreras emergentes de la cadena de suministro, como científico de datos, gestor de riesgos o líder de desarrollo empresarial. 

¿Sabías que?

layer Las investigaciones demuestran que el desarrollo de conjuntos de habilidades híbridas, como la adición de conocimientos de análisis a tus habilidades en la cadena de suministro, puede ayudarte a diferenciarte y acelerar el crecimiento en muchos campos diferentes.

Por ejemplo, las organizaciones necesitan responder a preguntas y ajustar sus estrategias basándose en enormes cantidades de datos. Cuanto más rápido pueda alguien dar sentido a esos datos y actuar en consecuencia, más éxito tendrá la empresa. Por tanto, una persona con experiencia en análisis podría destacar como analista de diseño de soluciones para la cadena de suministro. 

Muchas empresas grandes también contratan a profesionales de TI de la cadena de suministro para gestionar la tecnología logística. Incluso las empresas más pequeñas dependen de sistemas de gestión de almacenes y de planificación de recursos empresariales que requieren conocimientos de TI. Por lo tanto, si ya trabajas en el campo de la cadena de suministro, añadir conocimientos de tecnología o ciencia de datos puede ayudarte a subir de nivel, y si vienes de esta experiencia, podría convertirte en un candidato muy atractivo para puestos de liderazgo.  

Una plataforma de lanzamiento a los puestos de liderazgo 

Mientras que las carreras de la cadena de suministro se consideraban antes como "de cuello azul" o puramente administrativas, esa percepción ha cambiado al darse cuenta de que una cadena de suministro de éxito forma parte de una estrategia empresarial global de éxito. 

Por ejemplo, Amazon no sería el gigante del comercio electrónico que es hoy en día sin una estrategia de cadena de suministro increíblemente eficiente que puede hacer girar los pedidos en un abrir y cerrar de ojos. Cada vez más, los profesionales de la cadena de suministro utilizan la primera parte de su carrera para aprender los entresijos de su organización en esos cuatro pilares de la cadena de suministro, para luego avanzar hasta la dirección general o más allá. 

¿Sabías que?

Tim Cook comenzó su carrera en Apple en la década de 1990 en un papel de la cadena de suministro. Después de desarrollar una reputación para transformar las operaciones de la cadena de suministro, reducir el inventario y los costos, y desarrollar la base de proveedores internacionales, no es de extrañar que Cook fuera el primero en la fila para el puesto de CEO que antes ocupaba Steve Jobs.

Haz un balance de tus habilidades transferibles

Si deseas introducirte o avanzar en el campo de la cadena de suministro, recuerda que tus conocimientos y experiencia en la cadena de suministro no son lo único que tienes a tu favor. La cadena de suministro es una increíble aplicación de muchas habilidades fundamentales de negocio, operaciones y gestión de proyectos, y las áreas con alta transferibilidad a una carrera en la cadena de suministro siguen evolucionando, como el marketing y los sistemas de información. Es probable que tengas habilidades y puntos fuertes que te servirán para el puesto de tus sueños. También es probable que perfecciones estas habilidades a medida que avances en cualquier carrera de la cadena de suministro.

  • Comunicación
  • Análisis de datos
  • Gestión de las relaciones
  • Detallista
  • Negociación
  • Ventas
  • Gestión de proyectos
  • Programación y gestión del tiempo
  • Mitigación de riesgo
  • Resolución de problemas
  • Programación  
  • Flexibilidad
habilidad destacada: gestión de proyectos

edX_Icon_WorldClassNetwork_1-01 "Los estudiantes toman una clase de gestión de proyectos [como parte del programa de maestría de la cadena de suministro de la ASU], por lo que adquieren cierta experiencia en cómo ejecutar grandes proyectos", dijo el Dr. Fowler. "Muchos profesionales de la cadena de suministro acaban dirigiendo proyectos en los que transforman la cadena de suministro de alguna manera. Y, ciertamente, a través de COVID, ha habido muchas cadenas de suministro transformadoras".

Trayectorias profesionales no lineales, infinitas oportunidades de perfeccionamiento

A medida que el mundo y las cadenas de suministro evolucionen, también lo harán las habilidades necesarias para tener éxito. ¿El consejo más importante para avanzar en tu carrera? Seguir aprendiendo.

Si todavía estás definiendo tus objetivos profesionales, aprovecha la flexibilidad de la logística y la cadena de suministro para aprender todo lo que puedas. Siempre habrá espacio para dar un paso lateral desde, por ejemplo, un papel de supervisor o gerente de producción hacia la logística, la distribución o funciones más amplias de gestión de la cadena de suministro y de gerente de la cadena de suministro.

layer "Si no sigues mejorando tu conjunto de habilidades, te vas a quedar atrás".

"Creo que hay una clara necesidad de eso", dijo el Dr. Fowler. "Si no sigues mejorando tu conjunto de habilidades, te vas a quedar atrás".

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